A Biological Basis for Mysticism?

posted by Dr. James G. Hood
Friday, May 28, 2010

Science will always try to reduce explanations to an empirical cause and effect model. In the case of mysticism, this model is a biological one. Unfortunately, science has not made defining mysticism any easier. The studies about mysticism conducted by Newberg and D’Aquili are inconclusive as to whether mysticism has a strictly biological basis, so more studies will be needed to clarify the matter, and suggestions will be raised.

            Newberg and D’Aquili are on the cutting edge of mysticism. By using modern technologies, they study the mystical states of devout mystics with the hope to find a biological basis. One such study that Horgan outlines in Rational Mysticism is a study involving contemplative nuns. The nuns meditated and when they reached a state of mystical awareness they pulled a string and a needle injected dye into their bloodstream. The researchers would then take a picture of the brain in order to see where the most active areas of the brain that the dye affected.

            The problems of this study on meditation is one shared other scientific mystical research the results are inconclusive because of the research methods used and the nature of mysticism itself. Newberg and D’Aquili used an experimental setting which is far removed from the typical setting in which the mystical experiences happen. Therefore, the experimental setting could be affecting what usually happens during a mystical experience. Furthermore, the image of the brain produced by the study is only a snapshot of the larger mystical experience. It may not have even captured the moment of highest mystical awareness, and mystical experience is an ongoing process. Imaging reflecting the whole experience would be more conclusive, but that would require more invasive research methods which would again lead to more problems. Therefore, the nature of mysticism itself makes it very difficult to study. Because mysticism is such a diverse experience practiced in so many ways comparing results from studies seems almost impossible. Indeed, results from several studies showed brain activity in different parts of the brain.

            The nature of mysticism may make it difficult to study, but researchers can take steps to make results more conclusive. Researchers should standardize methods for studying a particular type of mysticism, and researchers must make clear what type of mysticism the research subject practices. Standardizing research methods and clearly labeling the type of research practices by the research subject will make results comparable. Furthermore, researchers will need to be creative in order to find innovative ways to study mysticism. Preexisting frameworks used in the field of psychology should be sought and modeled after where appropriate. Another important element will be replication. Researchers will have to do multiple studies in order to demonstrate that their findings are consistent, and not the result of a flaw in research methodology.

            With these ideas in mind, the studies into the biological nature of mysticism that are inconclusive could begin to be remedied. Researchers realize that this largely subjective experience, by its very nature is difficult to study, but research methodology can still be improved. Hopefully, as a result of these improvements, neurotheology will shed some insight into the nature of mystical experience.

 Works Cited

Horgan, John. Rational Mysticism: Dispatches from the Border between Science and Spirituality. Boston: Houghton Mifflin, 2003. Print.



2 Responses to “A Biological Basis for Mysticism?”

  1. Michelbrife says:

    Имеется такая услуга – добровольное медицинское обслуживание .
    Она предполагает, что пациент платит небольшую сумму за то, что посещает врачей целый год БЕСПЛАТНО.
    Однако соцопросы показывают, что лишь 3% жителей Питера знают о ее существовании.
    Почему?
    Да потому что клиникам намного выгодней брать плату за каждое посещение.
    А если честный врач посоветует добровольное медицинское обслуживание клиенту – это сулит ему увольнением.
    Эта информация уже вызвала множество возмущений, сразу после того как информацию об этом рассекретил один врач.
    Его уволили , после того, как он предложил ДМО своему пациенту.
    Самое страшное, что официальные положения по ДМО находятся в открытом доступе, просто натыкались на эту информацию единицы.
    Как отстоять свои права?
    О правилах оказания услуги и обязанностях частных клиник можно узнать, сделав запрос в Яндексе: “добровольное медицинское обслуживание”.
    Обязательно обслуживание, а не страхование.

    34j5c6h86

  2. Dennisphync says:

    Недостаточно заботиться о состоянии здоровья родного ребенка – необходимо делать уверенные действия для его защиты. Причем доверить данный вопрос нужно только опытным профессиональным врачам.
    На сегодняшний день прием индивидуального педиатра по карману далеко не всем гражданам России. А отправляться по всякому вопросу в поликлинику, простаивать долгие очереди и подвергать ребенка вероятности заразиться вирусами от других детей – тоже не вариант.
    К счастью, многие частные клиники предлагают программу Детского Добровольного Медицинского Обслуживания (ДМО), которая помогает за небольшую сумму денег приобрести полис на одногодичное обслуживание у врачей.
    К сожалению, не многие люди знают о такой услуге и продолжают лечиться народными методиками, выжидают длительное время в очередях и переплачивают за посещения частных докторов.
    А программа Добровольного Медицинского Обслуживания для детей даёт возможность:
    ” Бесплатно получить больничный лист по уходу за ребенком;
    ” Бесплатно проходить обследование у персональных врачей педиатров;
    ” Бесплатно или со скидкой проходить лечебные процедуры и диагностику;
    ” Лечить малыша сразу, качественно и без очередей.
    Чтобы ознакомиться со списком клиник и условиями оказания услуг необходимо написать в поиск Яндекса или Google фразу: “Добровольное Медицинское Обслуживание”. После этого необходимо найти приглянувшуюся клинику и оформить договор.

    34j5c6h87

Leave a Reply